Asociación Salvadoreña de Diabetes
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Hígado en personas con diabetes

El hígado es el órgano más grande del cuerpo. Esta localizado debajo de la caja torácica; pesa cerca de 3 libras. Es un órgano importante que recibe sangre de dos fuentes distintas. Muchas de las sustancias transportadas en la sangre son modificadas durante el paso de la sangre por el hígado.

El hígado lleva a cabo una variedad compleja de funciones. Este limpia y purifica el suministro de sangre, degrada ciertas sustancias químicas en la sangre y fabrica (sintetiza) otras. El hígado cambia el azúcar de la sangre (glucosa) a una forma que puede ser almacenada (glicógeno). Cuando el cuerpo necesita energía, el azúcar es liberada por el hígado. El hígado también almacena las vitaminas y los minerales hasta que son necesitados en otras partes del cuerpo.

El hígado fabrica la mayor parte de las proteínas que se encuentran en la sangre. Una de ellas, la albumina, se combina con otras sustancias y es trasportada a cualquier parte del cuerpo donde se necesite. Las proteínas son fabricadas por el hígado y son necesarias para prevenir el sangrado.

Funciones del hígado:

  • almacena y filtra la sangre
  • almacena las vitaminas, el hierro y el cobre
  • participa en la metabolización de los alimentos
  • sintetiza el colesterol y produce triglicéridos
  • sintetiza el colesterol y produce triglicéridos
  • sintetiza proteínas
  • sintetiza elementos de coagulación de la sangre
  • almacena el glucómetro (forma como se guarda la glucosa) necesario para estabilizar los niveles de azúcar en la sangre. El glucógeno es liberado a la sangre cuando los niveles de azúcar bajan.
  • Produce la bilis y las enzimas necesarias para la digestión de las grasas y la absorción de las vitaminas.

Las personas diabéticas tienen un riesgo dos veces mayor de enfermedades del hígado. Las enfermedades hepáticas crónicas ocurren con alta frecuencia en los diabéticos, así mismo en las personas que tienen enfermedades hepáticas es común que se desarrollo la diabetes, que van desde una mínima alteración por depósitos de grasa, hasta llegar a la fase final e irreversible de cirrosis hepática.

Enfermedades del hígado:

  • Hígado graso
  • Hepatitis diabética
  • Esteatosis hepática no alcohólica
  • Hepatitis por virus C
  • Cirrosis hepática
  • Cáncer del hígado

Factores de riesgo:

  • El mal control metabólico de la diabetes principalmente en la DM 1
  • Ingesta de alcohol
  • Uso continuo de medicamentos tóxicos para el hígado
  • Virus de la hepatitis
  • Obesidad. En la DM2 la obesidad puede ocasionar el hígado graso
  • Perdida excesiva y rápida de peso
  • Exposición a agentes contaminantes

Que síntomas o signos hacen sospechar enfermedades en el hígado:

  • Trastornos gastrointestinales
  • Dolor abdominal
  • Intolerancia a las grasas
  • Color amarillo de piel
  • Orina oscura
  • Heces blanquecinas
  • Hinchazón de los pies
  • Malnutrición
  • Hipoglicemia inexplicadas
  • Vómitos con sangre
  • Sangre en heces
  • Alteraciones de la memoria y del intelecto.

Una creencia común y falsa, es que las enfermedades del hígado producen descamación de las manos

 

Que hacer:

  • Alcanzar y mantener el peso del cuerpo
  • Evitar la ingesta del alcohol
  • Llevar una dieta equilibrada
  • Higiene alimentaria
  • Ser prudente en la utilización de medicamentos según indicación médica.
  • Evitar la automedicación
  • Consultar con el médico para que determine su tratamiento
  • Evitar el contacto de productos químicos que pueden dañar el hígado